Hăng gia vị lớn nhất thế giới dùng trí tuệ nhân tạo (AI) để t́m kiếm hương vị mới

Sau 130 năm phát triển, thật khó để t́m ra gia vị mới. Do vậy hăng gia vị lớn nhất thế giới hiện trở thành nhà sản xuất thực phẩm mới nhất nhờ cậy vào công nghệ trí tuệ nhân tạo (AI).


(Ảnh: McCormick)

Theo CNN, McCormick, nhà sản xuất thương hiệu gia vị Old Bay và nhiều loại hương liệu, gia vị nổi tiếng khác, kỳ vọng công nghệ AI có thể giúp họ thử thêm mùi vị mới. Hăng làm việc với IBM Research để xây dựng hệ thống AI được đào tạo trên hệ thống dữ liệu có bề dày hàng thập kỷ về gia vị nhằm đưa ra sự kết hợp mùi vị mới.

Công ty có trụ sở ở Baltimore, Maryland (Mỹ) có kế hoạch tung lô sản phẩm với sự hỗ trợ của AI ra thị trường cuối năm nay. Ḍng gia vị hỗn hợp có tên One dùng để làm nhiều bữa ăn một món, có nhiều hương vị như gà Tuscan, thịt heo thăn Bourbon.

Giám đốc khoa học Hamed Faridi của McCormick chia sẻ rằng việc ứng dụng AI có thể giúp giảm thời gian phát triển các sản phẩm mới. Công ty có kế hoạch dùng công nghệ để giúp phát triển tất cả hàng mới vào cuối năm 2021. Đây không phải lần đầu AI được dùng để chế biến thức ăn nhưng vẫn là giai đoạn đầu trong việc trở thành mảng nghiêm túc trong hoạt động kinh doanh về gia vị.


Một số loại gia vị. (Ảnh: ENGADGET)

Đơn cử như nhà sản xuất bia Carlsberg đả sử dụng nhiều cảm biến và công nghệ "học máy" (Machine Learning) để dự đoán bia sẽ có hương vị như thế nào. Một số doanh nghiệp khác, chẳng hạn như Foodpairing, cũng đang nỗ lực theo đuổi ư tưởng dùng AI để củng cố mùi vị thức ăn, nước uống. Foodpairing dùng phân tích dữ liệu và máy học để giúp nhiều nhà hàng đưa ra món mới trong thực đơn.
Với trường hợp của McCormick, hệ thống AI được đào tạo trên dữ liệu về nguyên liệu thô, công thức gia vị, thông tin bán hàng, dự báo xu hướng và thử nghiệm sản phẩm từ người tiêu dùng. Hệ thống có thể gợi ư nhiều công thức, chẳng hạn như loại gia vị mới, mà nó cho là ngon.

Ông Faridi cho biết các nhà phát triển của McCormick hầu hết là nhà khoa học gia về thực phẩm, nhà hóa học, kỹ sư hóa học, nhà dinh dưỡng hoặc đầu bếp. Họ thường tạo sản phẩm mới bằng cách bắt đầu với công thức căn bản (hay công thức hạt giống), ví dụ như dùng nước thịt hoặc mù tạt, và tiếp tục xây dựng từ đó.


Một số sản phẩm của McCormick. (Ảnh: MCCORMICK)

Sản phẩm tiềm năng phải trải qua 50 đến 150 lần lặp lại trước khi McCormick quyết định chọc công thức cuối cùng. Sau đó, gia vị mới được thử nghiệm trong pḥng thí nghiệm, với nhiều chuyên gia thử món trước khi đến với người tiêu dùng. Toàn bộ quá tŕnh có thể mất từ hai tuần đến sáu tháng. AI có thể giúp doanh nghiệp tiết kiệm 2/3 thời gian để tạo ra sản phẩm mới.

"Cho đến nay, AI chỉ ra một số kết hợp hương vị mà con người có thể không cân nhắc đến do thành kiến về văn hóa, hoặc không biết rằng mùi nào kết hợp tốt với mùi nào", nhà khoa học nghiên cứu chính Richard Goodwin của IBM cho hay. Ví dụ, một nhà phát triển xây dựng công thức cho gia vị pizza, nhưng AI đề xuất thêm "th́ là" (Dill). Cho dù nằm ngoài nhóm gia vị thông thường cho món bánh Ư nổi tiếng này, sự kết hợp vẫn mang đến kết quả khá ưng ư.

"Tuy nhiên AI cũng mắc phạm sai lầm. Một trong số những sai lầm này là loại bỏ gạo khỏi danh sách thành phần chế biến món ăn và thay thế nó bằng muối khi cố gắng tạo công thức chế biến mới", chuyên gia Goodwin chia sẻ.